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Envejecimiento y ELA

A continuación copio y pego mi conversación con GPT sobre el envejecimiento y la ELA, a propósito del interés mostrado por Penélope Cruz (Hormiguero) y el desplante que les han hecho a los afectados en el Congreso de los Diputados:

Cuál es la relación de causalidad entre el envejecimiento y la Esclerosis Lateral Amiotrofica ?

«La esclerosis lateral amiotrófica (ELA), también conocida como enfermedad de Lou Gehrig, es un trastorno neurodegenerativo que afecta a las neuronas motoras en el cerebro y la médula espinal, llevando a la pérdida progresiva del control muscular. Aunque la causa exacta de la ELA sigue siendo desconocida en la mayoría de los casos, se ha observado una relación entre el envejecimiento y el aumento del riesgo de desarrollar esta enfermedad.

Relación de causalidad entre el envejecimiento y la ELA:

  1. Edad como factor de riesgo: La incidencia de la ELA aumenta con la edad, siendo más común en personas entre los 55 y 75 años. Esto sugiere que el envejecimiento es un factor de riesgo significativo para el desarrollo de la enfermedad.
  2. Degeneración celular: Con el envejecimiento, ocurre una acumulación natural de daño en las células y tejidos, incluyendo el sistema nervioso. Este daño puede contribuir a la degeneración de las neuronas motoras característica de la ELA.
  3. Mecanismos moleculares y celulares: El envejecimiento se asocia con cambios en varios mecanismos moleculares y celulares, como el estrés oxidativo, la disfunción mitocondrial y la alteración en la homeostasis del calcio, que podrían contribuir al desarrollo de enfermedades neurodegenerativas como la ELA.
  4. Inflamación: El envejecimiento se asocia con un estado proinflamatorio crónico de bajo grado, conocido como «inflamaging», que podría contribuir a la patogénesis de la ELA al promover un ambiente que favorece la degeneración neuronal.
  5. Genética y envejecimiento: Aunque la mayoría de los casos de ELA son esporádicos, alrededor del 5-10% de los casos son familiares. Algunos genes asociados con la ELA familiar también están implicados en procesos relacionados con el envejecimiento y la reparación del ADN, lo que sugiere una posible intersección entre los mecanismos genéticos de la ELA y los procesos de envejecimiento.
  6. Resiliencia neuronal: Con la edad, la capacidad del sistema nervioso para mantener la homeostasis y responder a las lesiones se reduce. Esta disminución en la resiliencia neuronal podría hacer que las personas mayores sean más susceptibles a enfermedades como la ELA.

Es importante destacar que, aunque existe una relación entre el envejecimiento y un mayor riesgo de desarrollar ELA, el envejecimiento por sí solo no causa la enfermedad. La ELA es el resultado de una compleja interacción de factores genéticos, ambientales y moleculares, y el envejecimiento es solo uno de los muchos factores que pueden influir en su desarrollo. La investigación continúa para comprender mejor estas relaciones y desarrollar tratamientos efectivos.”

Diferencia entre incidencia y prevalencia de la ELA, y su cuantificación en España

«La incidencia y la prevalencia son dos medidas epidemiológicas clave que se utilizan para describir la frecuencia de una enfermedad dentro de una población, pero se refieren a conceptos distintos:

  1. Incidencia: Se refiere al número de nuevos casos de una enfermedad que se desarrollan en una población específica durante un período determinado. La incidencia proporciona información sobre el riesgo de contraer la enfermedad y se suele expresar como una tasa, por ejemplo, el número de casos nuevos por 100,000 personas por año.
  2. Prevalencia: Se refiere al número total de casos de una enfermedad, tanto nuevos como preexistentes, que se encuentran en una población en un momento específico. La prevalencia muestra cuán extendida está la enfermedad dentro de la población y se expresa a menudo como un porcentaje de la población o como un número total de casos por 100,000 personas.

Cuantificación de la ELA en España:

La cuantificación exacta de la incidencia y la prevalencia de la ELA puede variar según las fuentes y los estudios, y puede cambiar con el tiempo debido a mejoras en el diagnóstico, cambios en la población y otros factores. Hasta mi última actualización en septiembre de 2021, los datos específicos para España pueden no estar actualizados, pero en general:

  • Incidencia: Estudios internacionales sugieren que la incidencia de la ELA varía entre 1 y 2 casos nuevos por cada 100,000 personas al año. En España, se esperaría una incidencia similar, aunque los estudios específicos del país podrían proporcionar cifras más precisas.
  • Prevalencia: La prevalencia de la ELA en poblaciones occidentales se estima comúnmente en alrededor de 5 a 8 casos por cada 100,000 personas. Nuevamente, para datos específicos de España, sería ideal consultar estudios nacionales o registros de enfermedades neurológicas.

Es importante tener en cuenta que la ELA es una enfermedad relativamente rara, y por lo tanto, incluso pequeñas variaciones en la metodología de los estudios, la definición de casos o la precisión del diagnóstico pueden llevar a diferencias significativas en las tasas reportadas de incidencia y prevalencia.

Para obtener la información más actualizada y específica de España, sería recomendable consultar fuentes como el Instituto Nacional de Estadística (INE), el Ministerio de Sanidad, o bases de datos y registros de enfermedades neurológicas que puedan tener datos más recientes.”

Qué efectos tendría sobre la ELA que consiguiéramos detener el envejecimiento del ser humano antes de que cumpliera 55 años ?

«Detener o incluso ralentizar significativamente el proceso de envejecimiento antes de los 55 años tendría implicaciones profundas en enfermedades relacionadas con la edad, como la esclerosis lateral amiotrófica (ELA). Aunque es difícil predecir con exactitud todos los efectos, aquí se presentan algunas consideraciones teóricas basadas en la relación entre el envejecimiento y la ELA:

  1. Reducción de la incidencia: Dado que la incidencia de la ELA aumenta con la edad, especialmente en personas de mediana edad y mayores, detener el envejecimiento podría reducir significativamente el número de nuevos casos. Si los procesos biológicos asociados con el envejecimiento que contribuyen al desarrollo de la ELA se detienen o se ralentizan, el riesgo de desarrollar la enfermedad podría disminuir.
  2. Impacto en los mecanismos de la enfermedad: El envejecimiento está asociado con varios procesos biológicos, como el estrés oxidativo, la inflamación crónica, la acumulación de daño en el ADN y la disfunción mitocondrial, que pueden contribuir al desarrollo de la ELA. Detener estos procesos podría alterar los mecanismos subyacentes de la enfermedad, potencialmente llevando a formas menos severas de ELA o retrasando su inicio.
  3. Mejora de la resiliencia neuronal: El envejecimiento afecta la capacidad del sistema nervioso para mantener la homeostasis y responder a daños. Si se detiene el envejecimiento, las neuronas y las células gliales podrían mantener mejor su funcionalidad y capacidad regenerativa, lo que podría proporcionar una mayor resiliencia contra enfermedades neurodegenerativas como la ELA.
  4. Desafíos en la investigación y tratamiento: Si el envejecimiento se detuviera efectivamente, los modelos actuales de enfermedades relacionadas con la edad, incluida la ELA, podrían no ser aplicables, lo que requeriría un replanteamiento significativo de las estrategias de investigación y tratamiento. Los enfoques terapéuticos podrían necesitar centrarse más en la prevención y en el mantenimiento de la salud neuronal a largo plazo.
  5. Implicaciones éticas y sociales: Detener el envejecimiento plantearía numerosas cuestiones éticas, sociales y económicas, especialmente en relación con el acceso a las tecnologías antienvejecimiento, la distribución de recursos sanitarios y las implicaciones para la esperanza de vida y la calidad de vida.

Es importante destacar que, aunque la idea de detener el envejecimiento es fascinante desde una perspectiva científica y filosófica, actualmente sigue siendo un concepto teórico y altamente especulativo. La investigación en biogerontología y terapias antienvejecimiento está avanzando, pero aún estamos lejos de poder detener por completo el proceso de envejecimiento en humanos.”

A lo que yo añadiría que, precisamente por que estamos lejos, y para acercarnos mucho más, es Urgente, Importante y Prioritario trasladar la Investigación en Biogerontología y terapias ANTIenvejecimiento a las Agendas Políticas y de Gobiernos.

La ELA ha llamado la atención de los medios de comunicación por que la mayoría de sus afectados están sufriendo una Dependencia muy Severa. Penélope y Unzue ponen el acento en leyes y medidas para paliar el sufrimiento de los pacientes que demasiado rápidamente pasan a una fase terminal con mucha discapacidad y dependencia, yo prefiero poner el acento en reducir al máximo las posibilidades de que contraigamos esa y, de paso, otras enfermedades menos raras. Lámame loco 💁🏻‍♂️

Se intenta ilustrar gráficamente lo LÓGICO y eficiente de apuntar directamente al envejecimiento para evitar la ELA y otros muchos de los efectos negativos del envejecimiento, mi ilustración favorita es la que he elaborado a partir del árbol de problemas de FRANCO 2020:

¡ Cortar de Raíz !

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